Histoire

L'efficacité grandissante de l'aviation à la fin de la Première Guerre mondiale crée la demande pour une artillerie capable de la contrer. L'état-major de l'Axe lance un projet étudié par Krupp Ag qui s'adjoint Bofors à cause des restrictions d'abord sur la base du canon de campagne soit le 77 mm autrichien puis augmenté à 88 mm.

Le premier exemplaire du canon est fabriqué en 1928, sous l’appellation 8,8cm Flak18 L56, ce dernier chiffre définissant la longueur du tube (soit 56 fois le calibre). Il est utilisé avec succès pendant la guerre d'Espagne mais on constate des défauts mineurs et un poids trop important qui exige deux essieux. Il est raccourci pour devenir L36.

En mai 1940, il est utilisé horizontalement et brise l'offensive des blindés Matilda britanniques et B1bis français dans le nord est de la France. Il sert ensuite avec brio lors de la campagne d'Afrique du Nord et pendant l'opération Barbarossa.

Il équipe le Tigre I et ensuite sous différentes versions le Nashorn, l’Elefant, le Jagdpanther et le Tigre II. Les chars plus légers tel le Panzer IV et le Panther sont dotés du 75 mm long.

Jusqu’au début de 1945, sa version PAK 43 n’a qu’un homologue à peu près à son niveau chez les Alliés, le 76/55 britannique qui équipe le Sherman Firefly et le chasseur de char Achilles. Les États-Unis mettent alors en ligne le 90 mm du M26 Pershing et les Soviétiques la série des JS avec des calibres atteignant 122 mm, ce dernier, n'ayant pas été conçu comme canon antichar, était moins performant en perforation de blindage que le 88mm L/71. Le Jagdtiger est équipé d'un canon de 128 mm.

Dans la nomenclature allemande, les munitions sont désignées en centimètres (exemple : 8,8 cm à la place de 88 mm).

Emplois

L'utilisation principale est liée à la lutte anti-aérienne (Flak en allemand). La puissance du canon en tir de but en blanc contre les blindages des chars ennemis motiva son embarquement sur des tourelles de Panzer via des modèles adaptés par les ingénieurs techniques de l'Armement, une fois que ces derniers furent suffisamment larges pour que ce soit envisageable.

 

Artillerie anti-aérienne

Le canon de 88mm dans sa variante Flak était redouté des pilotes de bombardiers et des chars d'assaut alliés.

Les recherches entreprises dès la Première Guerre mondiale (premier « acht-acht » en 1916) en matière de canons antiaériens aboutissent à la création du Flak 18 (1933), puis du Flak 36/37 (avec bouclier, en 1936) de calibre 88 mm, d'une longueur de 56 calibres (88L56) et doté d'un pied cruciforme. Ce canon antiaérien lourd est en dotation dans les formations Flak de la Luftwaffe, pour la défense du Reich, et dans les unités antiaériennes lourdes des divisions de la Wehrmacht.

Ces unités, en particulier la 7e Panzer Division menée par Rommel, lui découvriront un nouveau rôle : celui de canon antichar. Vers 1940-1941, à une époque où le calibre standard des Pak (canons antichars) est de 37 mm, le "88" à grande vitesse initiale utilisé en tir tendu s'avère être le meilleur antichar disponible. Les unités Flak ont alors, en Afrique particulièrement, plus de destruction de chars à leur actif que les Pak.

Les obus sont alors construits en version antichar (panzergranate) et une version modifiée du 88 voit le jour en 1942: le Flak 41, doté d'un affût allégé, plus spécifiquement antichar et antiaérien. Une autre version modifiée est destinée au char Tigre : le KwK 36. Enfin, un canon totalement antichar sera adapté : le Pak 43 long de 70 calibres. Le Flak 36/37 et 41 demeurera tout au long de la guerre le canon DCA standard de la défense du Reich, épaulé par une version plus lourde, le Flak 40 de 128 mm. C'est l'un des meilleurs (sinon le meilleur) canons antiaériens et antichars de la guerre.

88mm FlaK 18, 36, 37 et KwK 36 L/56 (88x571R)

Portée : 15 km en tir tendu, 10 km en altitude
Poids : 7,2 T avec le train, 5 T en position statique
Poids de l'obus : 9,4 kilogrammes
Vitesse initiale : 820 m/s
Cadence de tir : 12 à 15 coups/min.
Servants / Hommes : 11





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